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lineaNAmbientalmente amigable, verde, orgánico, son ahora símbolos del sector que más crece en la industria alimenticia. Las razones son varias, por ejemplo que las personas cada vez tienen más preocupación y conciencia acerca del impacto en la salud que tienen los agroquímicos en los cultivos, los antibióticos y hormonas en la carne de consumo, los organismos genéticamente modificados, etc.

Estos cambios también abren una puerta para productos de biocomercio, ya que ofrecen una alternativa de consumir comida saludable a la vez que se protege el ambiente y la biodiversidad. Actualmente, la demanda mundial de estos productos "verdes" está creciendo entre el 20 y 30% más rápido que productos tradicionales.

Teniendo en cuenta las categorias en las que el biocomercio se viene desarrollando, elmercado al que puede acceder el biocomercio se estima en::

mundial biocomercioFuente: Fondo Biocomercio con datos de OMC, ITC, Organic Monitor, BioFach, FSC y Tropenbos, 2008

De acuerdo con la UNCTAD el mercado de productos y servicios provenientes de los recursos renovables será de US$ 900 mil millones al año y los más grandes consumidores serán USA, EU y Japón. La producción mundial de productos farmacéuticos naturales es de US$ 1.000 millones, siendo el 55% de países en desarrollo. Ecoturismo es otra importante industria de nicho, generando más de US$ 260.000 millones al año. Mientras las ventas de café crecieron alrededor de 1% al año durante los últimos 12 años, el consumo de cafés sostenibles creció 8% y orgánicos 20%.

La FAO afirma que un 80% de las personas en países en desarrollo usan productos no maderables para alimentación y salud, y unos 150 productos se están tranzando en los mercados internacionales, incluyendo miel, goma arábiga, bambú, corcho, nueces, hongos, resinas, aceites esenciales y partes de plantas y animales para productos farmacéuticos. Además de suplir necesidades económicas, estos productos son muy importantes en estrategias de conservación de biodiversidad.

FAO también calcula que unas 350 millones de personas que viven en o alrededor de bosques y dependen de ellos en un alto grado para su subsistencia e ingresos. En países en desarrollo alrededor de 1,2 miles de millones de personas se basan en sistemas agroforestales que ayudan a mantener la productividad agrícola y generar ingresos. Y que los manglares, los cuales cubren más o menos 15 millones de hectáreas alrededor del mundo, son esenciales para mantener los ciclos de vida de la mayoría de las especies comerciales de peces.

El ecoturismo corresponde al 7% del turismo total mundial que está estimado en US$ 514 mil millones anuales en 2003 (WTO, 2003). El crecimiento anual del turismo se calcula en 4%, el del ecoturismo está calculado entre 10 % y 30 %. Para el caso de Colombia, el ecoturismo creció un 25% en los parques concesionados (MAVDT), y si se tiene en cuenta que el 8,5% del territorio nacional está bajo la figura de áreas protegidas, y de las 49 que hay, 28 tienen un perfil ecoturístico.

En Colombia, de acuerdo con el Instituto Humboldt, el mercado de productos de biocomercio mueve alrededor de US$ 25 millones al año, siendo el sector de ingredientes naturales para la industria farmacéutica el más dinámico con aproximadamente US$ 8 a 10 millones y una tasa de crecimiento del 50% en los últimos tres años.

Por otro lado, el Ministerio de Ambiente afirma que hay 100 zoocriaderos con diferentes especies en producción ex-situ, generando unos 700 empleos, reportando US $ 3.5 millones anuales por exportación de unas 15 especies. Debido a la fuerte presión por tráfico ilegal, este negocio no ha mejorado sus ingresos.

Colombia exporta un promedio de 600.000 pieles crudas de babilla al año, siendo uno de los más grandes exportadores. A pesar de que el mercado internacional está creciendo y tiene mayor preocupación sobre el origen de los animales, las dificultades para su cría en cautiverio y comercialización también crecen. Sin embargo hay nuevas oportunidades de negocio, es el caso de la carne. China es un mercado potencial para este producto, el cual en Colombia suele perderse.

A pesar de la falta de datos certeros, se encuentra una clara tendencia que los productos de biocomercio representan una nueva a interesante oportunidad económica para comunidades rurales. A través de producción agrícola sostenible, productos de la madera, no maderables y ecoturismo, comunidades locales y pequeñas empresas están encontrando mercados, no solo a nivel local y nacional, sino también con una importante proyección internacional. La demanda por productos de biocomercio continuará creciendo en los próximos años, y Colombia puede tomar ventaja de esto.

 

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